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ギガでアルミのニーズ高まる 木村鋳造所 木村崇専務インタビュー

薄肉の低圧鋳造技術を強みとするドイツのグルネバルド社と提携し、砂型鋳造で、アルミの試作部品を手掛ける木村鋳造所。同社の木村崇専務は「アルミの大型試作部品は急増している」と話す。試作はいずれ量産に移行するため、金型の動向を左右する。ギガキャストでアルミ部品の大型化が進む中、自動車のアルミ化は進むのか。木村専務に現在の取り組みやグルネバルド社との提携について聞いた。

大型アルミ部品の試作増える

木村鋳造所 専務 木村崇(きむら・たかし)氏
1997年4月木村鋳造所入社。2005年2月取締役。18年2月専務取締役営業統括。

技術提携しているグルネバルド社とは。

2㎜レベルの薄肉の精密な低圧鋳造技術と大型の機械加工が強みで、売上高は約30億円。20年以上前から、アウディなどに低圧鋳造で製作した大型のアルミの試作部品を納めている。フロントメンバや、サスタワー、リアサイドなど、2m角、高さ1・2m程度のアルミ試作部品の実績がある。

同社の技術は鋳造ながら、アルミダイカストと同等の機械特性が得られるのが特長。試作品で量産品と同等の試験をしたい自動車メーカーから評価が高い。

技術提携の流れは。

2020年に日本、中国、韓国の自動車メーカーに同社の部品を独占的に販売する契約を交わした。アジアのネットワークが弱い同社と試作ビジネスを強化したい当社の狙いが合致した。

アルミの試作部品のニーズは増えているか。

3年前は、エンジン関連の試作くらいで、引き合いはほとんどなかった。しかし、最近は自動車メーカーから、イーアクスル関連の試作や、ボディ、シャーシ、バッテリケースなど、アルミの構造体の試作部品の要求が急増している。

量産への参入は。

試作メーカーの立ち位置を変えるつもりはない。国内に多くのダイカスターがいるし、何より量産で、しかもギガキャストなどの大型化となると設備負担が大きすぎる。アルミの試作部品を通じて、自動車メーカーの技術革新のお手伝いをするのが当社の役目だ。

トヨタ自動車がギガキャストに参入するなど、アルミ部品の大型化が注目を集めている。

超大型のギガで一体成形するか、ダイカストマシンで4000tクラスの金型を組み合わせて大型化に対応するのか。自動車メーカーが判断することで、我々が関与することではない。

ただ、個人的に感じるのは、欧州の自動車メーカーは4000tクラスの金型で造形した部品を組み合わせる傾向にあるように思う。一方、北米や中国は1万トンクラスのギガにシフトしようとしている。ただ、ギガは投資コストがかさむのが、投資回収が大きな課題だと思う。

今後の取り組みは。

グルネバルド社との連携を深め、鋳造品の販売だけにとどまらず、数年内に日本での大型の試作部品を鋳造できるようにする計画だ。試作を通じ、自動車メーカーの開発を支援していきたい。

金型新聞 2023年10月10日

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